Istoria ciocolatei, tipuri de ciocolata

Ciocolata este alimentul dulce obținut prin prăjirea și măcinarea boabelor de cacao, preparată inițial de ameridieni ca o băutură amară folosită în ceremonii religioase. Arborele de cacao a fost cultivat de cel puțin trei milenii în Mexic și America Centrală, cele mai vechi dovezi ale existenței ciocolatei ca și băutură datând din anul 1900 Î.Hr. Cuvântul „cacao” vine de la „xocolati” care înseamnă „apă amară”.

click pe image pentru dimensiunea maximă

În secolul XV aztecii au câștigat o mare parte din Mezoamerica și au adoptat consumul de cacao în cultura lor. Ei susțineau că boabele de cacao sunt un dar de la zeul înțelepciunii, Quetzalcoatl, iar valoarea lor era destul de mare încât să fie folosite drept monezi. Contrar preferințelor mayașilor de a bea ciocolata caldă, aztecii alegeau să o consume rece, adaugând diverse condimente pentru a-i schimba gustul precum piper măcinat, ienibahar, vanilie și miere.

Până în secolul XVI niciun european nu auzise de faimoasa băutură. Cristofor Columb și fiul său, Ferdinand, au descoperit boabele de cacao în a patra lor misiune în America atunci când echipajul lor au confiscat o canoe cu mai multe bunuri de comerț, printre care și boabele cu pricina. Totuși, primul spaniol care ar fi descoperit ciocolata ca și băutură este conquistadorul Hernán Cortés, care a observat obiceiul lui Montezuma de a servi o băutură amară și spumoasă după fiecare cină.

Deși modul de preparare era același, spaniolii au adăugat un ingredient care avea să ducă ciocolata la un alt nivel: zahărul. Astfel, a apărut o „licoare minune” care a câștigat rapid poularitate în „Lumea Veche”. Deși descoperitorii săi au vrut să țină secretă această băutură, vestea a ajuns la Curtea Regală unde a avut un real succes. De aici nu a fost decât un pas până la comercializarea boabelor de cacao prin toată Europa, însă doar nobilimea se putea bucura de gustul ciocolatei.

De atunci s-a pus mult accent pe producția de ciocolată în diverse forme, fiind introdus laptele praf sau condensat și untul de cacao, iar dispozitivele de prelucrare a acestora au fost inventate spre sfârșitul secolului XVIII, modernizându-se constant, făcând ciocolata tot mai ieftină și accesibilă tuturor păturilor sociale.

Deși e întâlnită sub diverse forme și combinații, există trei tipuri de ciocolată care sunt cel mai des întâlnite în comerț.
Primul tip este ciocolata neagră, sau ciocolată amăruie, obținută din cacao, unt de cacao și zahăr. În funcție de fabricant ea poate avea o concentrație de cacao de la minim 35%, iar nivelul de zahăr depinde de amăreala varietății de cacao utilizată.

Al doilea tip este ciocolata cu lapte, inventată în 1875 de elvețianul Daniel Peter. Aceasta este realizată din minim 25% substanță solidă de cacao și minim 12% lapte praf sau condensat.

Cel de-al treilea tip este ciocolata albă făcută îndeosebi din unt de cacao și lapte praf sau condensat, zahăr, vanilie și alte arome, culoarea sa albă fiind determinată de lipsa pudrei de cacao.

Gustul și calitatea ciocolatei este, de asemenea, determinată de tipul de cacao folosit pentru fabricarea sa, existând trei mari varietăți cultivate la nivel industrial, în mare parte în Africa datorită condițiilor favorabile dezvoltării arborelui de cacao, care nu suportă temperaturi mai scăzute de 15°C.

Criollo este una din cele mai rare și mai scumpe varietăți de boabe de cacao, reprezentând doar 5% din toate tipurile de boabe cultivate. Este originar din America Centrală, mai exact din insulele Caraibe. Cu toate acestea, puritatea acestei specii este disputată datorită influenței genetice ale altor soiuri la care a fost expusă de-a lungul timpului.Este foarte sensibil la factorii de mediu și are o producție scăzută de boabe per copac însă aroma sa este descrisă ca fiind una complexă, clasică și cu efecte „secundare” de lungă durată.

Forastero este una din cele mai cultivate soiuri de cacao, provenit din bazinul Amazonian. Datorită randamentului semnificativ mai mare față de specia criollo, culturile africane sunt în întregime alcătuite din boabele forastero, fiind totodată și sursa de ciocolată cea mai comercializată. Aroma lor este puternică însă au efecte secundare de scurtă durată.

Trinitario este hibridul natural obținut din speciile criollo și forastero după introducerea soiului forastero în culturile de criollo din Trinidad. Astfel, în ultimii cincizeci de ani aproape toată producția de cacao a fost alcătuită preponderent din soiurile trinitario sau forastero, fiind de calitate inferioară.

Ciocolata a avut o evoluție rapidă de la forma de „apă amară” până la desertul preferat al întregii lumi. Nu de puține ori a fost considerată un medicament datorită antioxidanților din componența sa, foarte benefice creierului, sporind puterea de memorare și concentrare, dar și pentru inimă, protejând vasele de ateroscleroză. Astăzi ne bucurăm de gustul și beneficiie sale în diferite forme și combinații interesante, plăcute chiar și pentru cele mai „pretențioase” papile gustative.

 
  • Cavalier
  • Illy
  • Bristot
  • Musetti
  • Shamila
  • Dammann
  • Aliberti
  • Monbana
  • English Tea Shop
  • Daliano
  • Lotus
  • Malongo
  • Bradley's
  • Ronnefeldt